Werkstress verminderen bij medewerkers doe je zó

Wist je dat maar liefst 21% van verzuimdagen gerelateerd is aan stress op het werk? Dat medewerkers af en toe werkstress ervaren is geen ramp. Maar zodra het gaat om langdurige werkstress, dan is het tijd om actie te ondernemen. Je wilt immers voorkomen dat het verzuim binnen de organisatie oploopt door een oorzaak die goed aangepakt kan worden. Maar wat valt er onder werkstress en hoe vlieg je het aan?

Wat is werkstress?

Werkstress is stress wat ontstaat door werk of in een werksituatie. Hierbij kun je denken aan langdurige blootstelling aan een te hoge werkdruk, werk doen wat niet past bij de persoon of een sociaal onveilige werkomgeving. Als daarnaast de eisen die jij stelt aan jouw medewerkers groter zijn dan de mogelijkheden om daaraan te voldoen, dan creëer je de perfecte voedingsbodem voor werkstress.

Ook kunnen privéfactoren een rol spelen, zoals het moeten verzorgen van een gezin of zieke dierbaren. Als werkgever heb je weinig invloed op privéfactoren, maar gelukkig kun je de werkfactoren wél zoveel mogelijk aanpakken. En het liefst zo snel mogelijk. Is er namelijk sprake van chronische werkstress? Dan lopen jouw medewerkers een groter risico om overspannen te raken of op het krijgen van een burn-out.

Gevolgen van werkstress/Hoe herken je werkstress?

Het is normaal als jouw medewerkers af en toe stress ervaren op het werk. Zolang er maar rondom die stressvolle momenten en situaties ook voldoende herstelmomenten zijn. Zijn die er niet? Dan kunnen medewerkers op meerdere vlakken klachten gaan ontwikkelen, zoals:

Lichamelijke klachten door werkstress

  • Hoofd-, nek- en/of rugpijn
  • Misselijkheid
  • Verhoogde bloeddruk
  • Hartkloppingen
  • Vermoeidheid
  • Meer zweten
  • Maag- en darmklachten
  • Duizeligheid

Mentale klachten door werkstress

  • Piekeren
  • Opgejaagd gevoel hebben
  • Snel geïrriteerd zijn
  • Gespannen gevoel hebben
  • Meer moeite hebben met veranderingen
  • Vergeetachtig zijn
  • Onzekerheid
  • Lusteloosheid
  • Wisselende stemmingen hebben
  • Schuldgevoelens
  • Weinig/niets afmaken
  • Concentratieproblemen

Gedragsmatige gevolgen door werkstress

  • Slecht slapen
  • Gebrek aan eetlust
  • Vaker klagen
  • Ergeren aan anderen
  • Vaker ziekmelden
  • Meer ongeremd drinken/roken/medicijngebruik

Gelukkig kun je (grotendeels) voorkomen dat de hoeveelheid werkstress bij jouw medewerkers uit de hand loopt. Niet alleen heb je als werkgever te voldoen aan bepaalde verplichtingen uit de Arbowet, ook kun je jouw medewerkers (preventief) ondersteunen door ze te leren omgaan met stress en werkdruk.

Verplichtingen volgens de Arbowet

In de Arbowet is duidelijk opgenomen dat een werkgever verplicht is om werkstress, oftewel psychosociale arbeidsbelasting (PSA), te voorkomen of te beperken als dit een risico vormt binnen de organisatie. In de meeste gevallen gaat het om zaken omtrent discriminatie, pesterijen, agressie en geweld, seksuele intimidatie en een te hoge werkdruk die psychische en sociale klachten veroorzaken. Het is echter niet zo dat medewerkers hierin geen eigen verantwoordelijkheid dragen: ook zij zijn verplicht om naar eigen vermogen zorg te dragen voor hun eigen gezondheid en veiligheid. Toch heb je als werkgever belangrijke verplichtingen volgens de Arbowet:

  • Het maken van een risicoanalyse van werkstress als onderdeel van de Risico Inventarisatie & Evaluatie (RI&E);
  • Het opstellen van een plan van aanpak en maatregelen nemen om werkstress structureel tegen te gaan;
  • Medewerkers op de hoogte stellen van deze maatregelen.

Voldoe je aan alle verplichtingen? Super! Maar daarmee heb je de strijd tegen werkstress nog niet volledig gewonnen. Een verstandige vervolgstap is om medewerkers de handvatten aan te reiken die nodig zijn om werkstress zelf de baas te zijn.

Werkstress verminderen bij medewerkers

Soms is het als werkgever lastig om te begrijpen waar de ervaren werkstress vandaan komt. Misschien ben jij van mening dat jouw medewerkers helemaal geen drukke baan hebben. Maar de manier waarop stress wordt ervaren, verschilt per persoon: waar de een stress gebruikt om betere prestaties te leveren, wordt de ander er juist door verlamd.

Dus hoe kun je werkstress verminderen én medewerkers beter leren omgaan met stress?

Tip 1: Maak een overzicht van energieslurpers en energiebronnen

Is het duidelijk welke energieslurpers roet in het eten gooien voor jouw medewerkers? Ga het gesprek aan en breng ze in kaart. Maar ook: wat zijn hun energiebronnen? Waar halen jouw medewerkers hun balans en werkplezier vandaan? Wat zijn hun sterke punten en waar ligt hun kracht? Bij het ervaren van stressklachten gaat het vaak ook om het gebrek aan voldoende energiebronnen. Hoe kunnen jullie ervoor zorgen dat er voldoende energiebronnen zijn die goed aangeboord kunnen worden?

Tip 2: Maak duidelijke afspraken

Welke stappen gaan jullie ondernemen? Maak duidelijk wie wat doet en wanneer. Leg deze afspraken ook vast in een document. Plan daarbij ook alvast enkele evaluatiemomenten in waarop jullie de vooruitgang kunnen bespreken.

Tip 3: Schakel professionele coaching in

Lukt het jullie niet om samen de werkstress aan te pakken? Schakel dan professionele hulp in. Medewerkers die moeite hebben met stress kunnen goed ondersteund worden door coaching op het gebied van stress of persoonlijke ontwikkeling. Hierbij kunnen onderwerpen aan bod komen die te maken hebben met het leren overzicht houden, leren relativeren, de associaties met stress verbeteren, het aanpakken van bepaalde karaktereigenschappen als perfectionisme, en het leren bewaken van de eigen grenzen.

Ontvang je graag meer informatie hierover? Neem dan vrijblijvend contact met ons op. We helpen je altijd graag op weg met de mentale gezondheid van jouw medewerkers.

Lees ook onze andere artikelen

2022-11-17T13:07:33+01:00
Go to Top